Picado para a Ciência conhecer o homem …

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Professor da Universidade de Arizona Justin Schmidt

Crédito: Johns Hopkins University Press

Agora, ele narra suas memórias mais dolorosas num livro publicado este mês chamado "The Sting of the Wild" (Johns Hopkins University Press, 2016). O livro inclui o famoso Schmidt índice de dor picada. parecido com a escala Scoville, uma medida subjetiva de calor de pimenta.

índice de dor de Schmidt, referenciada no filme "Homem Formiga," é uma prova de literal de sangue, suor e lágrimas do pesquisador. Entradas variam de um relatório sobre a picada indolor da vespa clube chifres, que Schmidt descreve como um "clipe de papel queda [ing] em seu pé descalço," para uma descrição da picada do temível vespa tarantula hawk como "ofuscante, feroz, chocantemente elétrico." [5 fatos surpreendentes sobre a dor]

Compreendendo principalmente histórias de vida do autor, o livro de Schmidt é uma lição evolução sob o disfarce de desventuras humorísticos entre bichos ornery com nomes como o assassino vaca e guerreiro vespa. Nenhum é maior do que uma ou duas polegadas de comprimento (2,54 a 5,08 centímetros), mas o menino, que alguns deles embalar um perfurador em suas picadas.

A pergunta que Schmidt pediu mais de 30 anos como um pesquisador, e aquele que ele coloca em seu livro, é por isso? Porque é que uma espécie de formigas ou abelhas têm uma picada leve e outra de aproximadamente o mesmo tamanho têm uma picada que fornece dor de entorpecimento mental?

A primeira coisa a saber é que o ferrão é um apêndice que evoluiu para ligar ovos em superfícies duras, tais como casca de árvore. É por isso que somente as fêmeas de qualquer espécie himenópteros dadas podem picar. Mais de incontáveis ​​milênios, este apêndice desenvolvido em um ferrão que pode entregar veneno, bem como ovos. No entanto, o veneno varia muito em sua potência dor. Digite a explicação de Schmidt. [Em Imagens: A árvore Insect Família]

A maioria das vespas solitárias têm picadas muito mais leve do que o da abelha. Schmidt disse isso é porque as vespas não têm tanto para proteger as abelhas; poucos predadores são atraídos por corpos magros desses insetos ou casas sem gosto.

No extremo da escala de dor é a formiga bala, com uma picada que pode fazer alguém chorar. sting incrivelmente dolorosa deste bug provavelmente evoluiu porque a formiga vive no topo do dossel da floresta. desprotegido, à vista, onde faria um, saborosa refeição fácil. O aguilhão envia uma mensagem poderosa e memorável para os predadores, disse Schmidt.

"É uma guerra psicológica," Schmidt disse Ciência Viva. "Sim, há dor e um pouco de dano. Mas, principalmente, é um jogo de intimidação por parte deles mais do que um jogo pesado de artilharia. Os erros são do jeito que são por causa da forma como reagimos a eles."

índice de dor de Schmidt cresceu em grande parte fora de seu desejo de educar-se sobre a gama dor veneno e para desenvolver a sua explicação. Ele não é masoquista — para a maioria das picadas que ele gravou, Schmidt não provocou o inseto em picadas ele. "O frango que eu sou, eu não tentar obter me picou intencionalmente," ele disse.

Schmidt é bastante colorido e completa em suas descrições Sting, também. Ele descreveu a dor de 1 ponto do Dauber de lama como "afiada com uma labareda de calor; queijo jalapeno quando você estava esperando Havarti." A formiga Matabele tem uma picada no nível de 1,5 pontos, comparável a um "seta da criança [que] erra o alvo e encontra sua casa em sua panturrilha." [Galeria de Imagens: Formigas do Mundo]

Um tipo de vespa chamado de veludo formiga ou assassino vaca produz dor que está no nível 3 pontos, "explosiva e de longa duração, [em que] você soar insano quanto você gritar." E você deve encontrar a picada de vespa guerreiro, ao nível de 4 pontos, que é simplesmente "tortura; você está acorrentado no fluxo de um vulcão ativo [perguntando] por que eu começar a esta lista?"

Sua dor, nosso ganho.

Siga Christopher Wanjek @wanjek por tweets diários sobre saúde e ciência com uma borda bem-humorado. Wanjek é o autor de "Alimentos no Trabalho" e "Bad Medicine." Sua coluna, Bad Medicine. aparece regularmente na Ciência Viva.

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